Hopp til innhold

Hvordan ser hodelus ut og hvordan lever den?

Publisert Oppdatert

Hodelus
FHI - Hallvard Elven

Hodelus (Pediculus capitis) suger blod i hodebunnen og bittene kan gi kløe. De er små, bare 2-3 mm lange og gjennomskinnelige. Føttene har klør som gjør at lusa lett kan gripe tak i hårstrå. Eggene festes til hårstrå. Både egg og lus kan sees med det blotte øye. Lus går igjennom stadiene egg, tre nymfestadier og voksen. Utviklingstiden for en generasjon er ca. tre uker.


Hvordan ser hodelus og egg ut?

Voksen hodelus og nymfe
Voksne hodelus er 2-3 mm lange. Nymfer (unger) er mindre enn voksne lus. FHI - Preben Ottesen

Hodelus er grå (gjennomsiktige), brune eller svarte, noen ganger også røde (om de nylig har sugd blod). Voksne lus er 2-3 mm lange. Føttene har klør som gjør at lusa lett kan gripe tak i hårstrå. Nymfene (ungene) ligner voksne lus, men de er mindre og har lysere farge. De minste nymfene er 1 mm lange.

Egg av hodelus med og uten embryo
Egg med embryo (t.v.) og egg som har klekket (t.h.). Eggene sitter godt festet til hårstråene, det gjelder også døde egg og egg som har klekket. FHI - Preben Ottesen

Eggene er 0,3 x 0,8 mm, og de er godt festet til hårstråene. De er gulhvite og gjennomsiktige når de har innhold, og blir papiraktig hvite etter at de har klekket. Egget har et lokk som faller av ved klekking. Tomme eggeskall kjennes på at de mangler lokk og er renere hvite. Egg som er drept med insektmidler beholder lokket og får med tiden en brunlig farge når innholdet tørker inn. Man kan se eggene med det blotte øyet, men for å se detaljer er lupe nødvendig. Både døde og tomme egg kan sitte fast på hårstrå i lang tid etter at lusene er fjernet fra hodet. Det er ikke nødvendig å fjerne disse eggene.

Hvordan lever og utvikler lusa seg?

Hodelusas utviklingsstadier
Hodelusas utviklingsstadier er egg, tre nymfestadier og voksen. FHI - Preben Ottesen

Hodelus er avhengig av menneskeblod for å overleve, og lever derfor kun på mennesker. Dyr har andre arter av lus som ikke kan leve på mennesker. Hodelus suger blod minst fem ganger i døgnet. Den kan ikke overføre bakterier eller virus.

Hodelusas utviklingsstadier er egg, tre ungestadier (nymfer), og voksne hann- og hunnlus. En voksen hunnlus lever i ca. 25 døgn, og i løpet av denne tiden legger hun ca. 90 egg. Eggene klekker etter ca. 8 døgn. I løpet av de neste 9-12 dagene skifter nymfene hud tre ganger før de blir voksne. Når hunnlusa har vært voksen i 1-2 døgn, begynner hun å legge egg. Utviklingstiden for en generasjon fra egg til egg blir da på ca. tre uker.

Referanser

Folkehelseinstituttet utførte i 2008 to undersøkelser om hodelus som resulterte i fire vitenskapelige publikasjoner. Mye av informasjonen vi gir om hodelus på disse nettsidene, baserer seg på resultater fra undersøkelsene. De fire publikasjonene er:

Head lice prevalence among households in Norway: importance of spatial variables and individual and household characteristics

Head Lice in Norwegian Households: Actions Taken, Costs and Knowledge

Socioeconomic status, family background and other key factors influence the management of head lice in Norway

Head lice predictors and infestation dynamics among primary school children in Norway